2021: A Year of Theater and other Reflections

Joui Turandot
Founder Womb

2021: A Year of Theater and other Reflections

Joui Turandot
Founder Womb
Neon sign of the logo of WOMB.

2021 started out with lots of changes, shocks, adjustments. It was time for new energy, and like a poem, Womb flowed naturally into a new verse. Instead of artists, I rented out rooms to two programmer friends. They are making their lives here in Mexico and needed a place to land. It felt different from the normal set of artists/vagabonds/volunteers who, in trying to save money, worked on the house to pay their rent. It was a nice change to have influx of financial support, the advantage of sometimes letting different types of people stay here.

It changed the house dynamic. Womb became more of an experience for them and less a creative laboratory. Which is good too, to have people who aren’t normally involved in the arts to live in a creative setting. Consciously or unconsciously, I am certain that if more people were exposed to creative living it would open them up to new levels of creation in their own lives. Just like for artists, it is good for us to be exposed to different lifestyles and ideas which can also lead to artistic innovation.

In January, the director and actress Juliana Spinola lived at WOMB for three months. During her residency, she launched the first series of performances for the community in a “pay-what-you can” model. Mexico was still in a semi-lockdown and due to economic stress, we wanted to make performance accessible for all. These were intimate events, with at most 15 people attending. The performances ranged from theater, cello, and poetry to radical multi-media ceremony/performance rituals.

Since these were donation-based events, we started to experiment with an in-house bar to sell drinks and snacks. Regardless of the current economic situation, alcohol sells. But having a bar also has its tricks and it has taken many, many reconfigurations to make it viable. If there is anything I’ve learned this year, it’s that nothing is straight forward, there are always hidden costs and elements that you never anticipate. My hope with the bar, and it has, is to create a speak-easy vibe, it adds an official feeling to all the events while maintaining a warm and casual vibe.

Continuing with donations, we launched our first full-length season of theater with a piece called Blanco, exploring the psychological value of art. The idea is based when one of the characters buys a canvas that is painted white for $5M Mexican pesos, or $250,000 USD.  Blanco played for four consecutive Saturdays and was the first time we repeated a production at WOMB. It taught me a lot about the efficiency of repetition because each time you get better at everything, from logistics to the performance. It highlighted the fact that in my entire history of event producing, I always have thrown singular events. Blanco’s season opened my eyes to the proficiency of multiple showings.

The fake bathroom for "Tanta Trampa" in the top r

Next, Juliana took on the ambitious task of presenting Tanta Trampa, an original script by Ivan

Tula, which is a series of three mini scenes that got played out in three distinct parts of the house. The first scene takes place in a jail bathroom and the way they took over the top room of WOMB and created a whole new word was very ingenious. It was so realistic I was afraid someone would use the bathroom thinking it was real. From the “bathroom”, the audience was guided downstairs into one of the bedrooms on the second floor.  It was an intimate scene of a young woman trying to end her life. Again, the use of staging was brilliant, transporting you into this young actress’s personal home and drama.

Finally, the audience was guided to the first floor into living room where a woman is assaulted by a bumbling robber. It was very clever the way they used the front door and even the window as part of the set. The experience of Tanta Trampa received rave reviews for the guided tour of the house. It had a strange but amicable actor who led the audience from scene to scene providing his own presence and mini subplot. Tanta Trampa was also our first time charging a cover for the show. There was fear that people weren’t ready to pay for theater, but fortunately we had sold-out shows almost every night.

A scene from "Tanta Trampa" in the false bathroom. Photo Oscar Agis

For the first time this year we had live music with the quartet Naolin, composed of three violins and a cello. It was a benefit show for the cellist David Rodriguez Gil to study his masters in Switzerland. We had a mega sell-out performance the second night, and the audience was blown away by the acoustics of WOMB.

WOMB closed out the year with the debut of the Francisco Vallejo’s original script Sin Retorno, an existential piece taking place in 1970 Mexico City. The costume and sets were totally authentic and so much fun.

Throughout the year we had other smaller events sprinkled in but suffice to say, 2021 was the year of theater as the dominant artistic medium.

Photo of the back staircase being completed.

Coinciding with all the events at WOMB, major construction was underway and continues

to this day. The largest project was the building of a massive staircase linking the downstairs to the

rooftop. Scaling three stories, designed by Ernesto Zelayaran inspired by the surrealist Edward

James, the staircase was semi sponsored by Jon Seitel and has made the rooftop area possible as a space for events and parties.

Besides the staircase, at the end of this blog, I will include a list of all the major and minor remodeling projects that were completed this year. To talk about them all would be too lengthy, but it does give you perspective about the level of work that has gone on over the last twelve months.

The most ambitious artistic project realized was the mega mural.  It is 99.9% complete, and it is the work of the local artist Dan Silva and his crew: Olmo Decont, Katja Mayer and Gallo Morales. More than a mural, it is more like a sculpture.  It uses a relief technique that involves, in some cases, up to 5 layers of material that is later carved away exposing different colors to create the ultimate design. Even before the mural began, I worked for over three months with Dan to finalize the look and feel. It was a complicated process because I wanted a combination of beauty and meaning, and I am so proud to say that every symbol the house has provided a story.  

Photo of the almost complete mural "El Portal de la Noche Buena" by Dan Silva.

The mural took over a month to execute, the team of four (sometimes five) came here   every day from 9am to 9pm; sometimes longer.  Because we were still in the rainy season, the logistics were extra complicated, the type of mural requires precise environment, or everything could be ruined. So, for over a month, WOMB was covered in a massive tarp, and when the winds blew the pure force had it, I feel like the house was a ship that would take flight.

WOMB covered in a massive tarp.

The mural project was also the first time that WOMB opened its doors to the public of the local neighborhood of Portales.  Dan and his team offered two, free intensive workshops to learn the technique.  In the first workshop we had children from ages 7-13 years participating. Despite active campaigning and outreach for weeks prior, we didn’t get many people from the direct neighborhood, rather youth from other neighborhoods attended. I realize it will still take time for the neighborhood to feel comfortable being a part of WOMB.

The mural project also launched my first experiment in online and in-person fundraising. Thanks to people from around the world the online, I raised a little over half of what we needed. You can see my campaign here, we still have cool swag from the campaign, so if you feel inspired, donations are still greatly appreciated.  

I also had a local fundraising party for the mural where we educated the public about the technique and vision. Dan Silva and his team created an installation in the main event space where people could see all the materials used, and a short video on the design process.  We had swag for sale, but the biggest fundraiser of the night was the raffle, where artists donated artworks and also got a beer in return.

On a personal note, this year I learned a lot about limitations. Because of my nature, and my passion for this project I pushed myself harder than I’ve ever worked before. It’s amazing to have something to put all my heart and soul into. And, there are boundaries to energy. As I write this just looking at all that I did this year makes me tired. I am still recovering and looking to move forward that is sustainable to me and my body.

As I feel into the energy for 2022, I have a sense of the spaciousness of new possibilities. And the word that arises is: community. More than ever, I am passionate to discover how to involve people in the long-term care and investment in WOMB. I realize I need to have more support, and people who are not only interested in financial gain, rather in building something that will nurture creative and experimental thought and creativity.

I feel ready to dive deeper in the concept of the divine feminine in new and unexplored ways. I am interested in local and international artists coming to WOMB to express ideas that could not be produced in most places. As I look to what is happening in the world, I am even more dedicated to freedom of speech and ideas, that WOMB be a hub of love and connection.

We are healthy and free at WOMB. With the sentiment of health, and the recent completion of my greenhouse, I look forward to starting the urban permaculture ideas again, so that true health is a priority. With all the construction, only my most warrior plants have survived, the roses still stand strong.

This year I’ve learned to practice patience and compassion for myself first and foremost. I have so many dreams that I hope to fulfill, but they are lofty goals and will take time to achieve. I have faith I will make it with the help of the incredible support of people in my life I am certain that whatever 2022 will bring will be beyond what I could imagine.

Joui Turandot wearing the t-shirt of the mural, standing infront of the side wall.

Thanks for reading and l wish you a beautiful new year full of meaning and heart.

In radical beauty,


P.S. Deep gratitude for the love and support in both life and art Oscar Agis. A deep thanks to the always there for everything team; Jon Seitel, Jackie Vignola, Austin Webb, Ivan Tula, Juliana Spinola, Miguel Angel el “Reynito” de Corona, Melanie Reuter, Roderick Conrad, Oscar Agis Sr., Francisco Vallejo, Rodrigo, Hector Rosas, Gus GG, Yosi Ramos, Cristina Chi,  Amaury  Gtz y Laurita Vargas, Carolina Dousdebes, love from afar Familia Wright, Ahna Serendren, John Mini, Abbey Banks, Jan Sells, Risha Bond, Leanne Lolsgaard, Julia Hathaway, Marlene Weinstein, Paul Dawson, Sheena McNeal, Mia Kossiavelou, Linda Cohn, Sonja Fussi, Chris Rose, Chris Gertz, Bill Bently, Russ Scheile, Satie Airame, Kat Ruch, Eva Soltes, Ernesto Zayalan, Daniel Rode, Essau Ramirez , Luis Jimenez, Piero and Nancy Barandiaran. To great volunteers, Wendy Za Saf Bagz. and Joakim Karhu for making the workshop what it is today. And last but not least, my father Roger Willmarth and to so many more people it would take forever to name!

Here’s a list of the accomplishments of this year:

House projects: finished the workshop, changed out the floor, exposed the brick wall, built cupboards from all recycled wood, folding worktables and benches, installed gallery lighting, replaced ugly side door with one of the houses original door, added a curve to the doorway. Put glass mosaic on the main door.

Designed the gallery space: replaced all walls, added crown molding, created a massive glass mosaic piece for the door, installed gallery lighting, painted walls.

Financed a massive public art piece on the front and side of the house, first community workshops, and first community fundraiser party. First swag for WOMB. Installed night lighting for mural.

Street facing wall: installed planters on the wall and put cactus as a natural barrier. Renovated the front entry with new roof tiles.

Stairs: Build a massive staircase the joins the independent cottage to the main house and to the roof.  

Doors: Created glass mosaics for both the outdoor bathroom and the storage room and the door to the cottage.

Streamlined the back area to hide the washer/dryer/boiler/workspaces

Replaced the entire electric system.

Exposed the brick on one part of the house.

The rooftop: Built a greenhouse and lounge furniture from recycled wood.

Installed a roof that will also capture rainwater. Installed planters and outdoor lighting. Built another countertop from leftover onyx from the bar. Finally finished the bar. Painted the outdoor area, installed a stage, and created a decorative wall.

Artistic Accomplishments:


-Community donative events

-Two classical music events (gorgeous)

-Poetry/song/book release

-Three plays, two original works. Interactive/experimental

-Film screening

-All day interactive experimental performance by the Pocha Nostra

-sound healing

-cacao ceremony

-workshop for youth in the community

2021 comenzó con muchos cambios, conmociones, ajustes. Era hora de energía nueva y, como un poema, Womb fluyó naturalmente hacia un nuevo verso. En lugar de artistas, alquilé habitaciones a dos amigos programadores. Están haciendo sus vidas aquí en México y necesitaban un lugar para aterrizar. Se sintió diferente del grupo habitual de artistas/vagabundos/voluntarios quienes, al tratar de ahorrar dinero, trabajaron en la casa para pagar su alquiler. Fue un buen cambio tener afluencia de flujo financiero, es la ventaja de dejar que diferentes tipos de personas se queden aquí de vez en cuando.

Cambió la dinámica de la casa. WOMB se convirtió más en una experiencia para ellos y menos en un laboratorio creativo. Lo que también es bueno, es albergar personas que normalmente no están involucradas en las artes para vivir en un entorno creativo. Estoy segura de que, si más personas estuvieran expuestas a una vida creativa, ya sea consciente o inconscientemente, los abriría a nuevos niveles de creación en sus propias vidas. Al igual que para los artistas, es bueno para nosotros estar expuestos a diferentes estilos de vida e ideas que también pueden conducir a la innovación artística.

En enero, la directora y actriz Juliana Spinola vivió en WOMB durante 3 meses. Durante su residencia lanzó la primera serie de performances para la comunidad en un modelo de "pague con lo que pueda". México aún se encuentra en un semi confinamiento y debido a la situación económica, queríamos que las performances fueran accesibles para todos. Estos fueron eventos íntimos, con asistencia de alrededor de 15 personas. Las performances abarcaron desde teatro, violonchelo y poesía, hasta ceremonias/rituales de actuación multimedia radicales.

Debido a que estos eventos se sustentaron con donaciones, comenzamos a experimentar con un bar interno para vender bebidas y bocadillos. No importa cuál sea la situación económica del momento, el alcohol vende. Pero tener un bar también tiene sus trucos y ha necesitado muchas, muchas reconfiguraciones para hacerlo viable. Si hay algo que he aprendido este año, es que nada es sencillo, siempre hay costos ocultos y elementos que nunca anticipas. Mi esperanza con el bar es crear un ambiente que favorezca la charla, hasta ahora lo tiene. Añade una sensación oficial a todos los eventos mientras mantiene un ambiente cálido e informal.

Continuando con las donaciones, iniciamos nuestra primera temporada de teatro de larga duración con una pieza llamada Blanco, que explora el valor psicológico del arte. La idea se sustenta cuando uno de los personajes compra un lienzo que está pintado de blanco por $5 millones de pesos mexicanos, o $ 250,000 USD. Blanco se presentó durante cuatro sábados consecutivos y fue la primera vez que repetimos una producción en WOMB. Me enseñó mucho sobre la eficiencia de la repetición porque cada vez mejoras en todo, desde la logística hasta el rendimiento. Destacó el hecho de que, en toda mi historia de producción de eventos, siempre he lanzado eventos particulares. La temporada de Blanco me abrió los ojos sobre el aprovechamiento de múltiples funciones.

Después, Juliana asumió la ambiciosa tarea de presentar Tanta Trampa, un guion original de Iván Tula. Es una serie de tres miniescenas, que se desarrollaron en tres partes distintas de la casa. La primera escena tiene lugar en el baño de una cárcel y la forma en la que se apoderaron de la habitación superior de WOMB y crearon un mundo completamente nuevo fue muy ingeniosa. Era tan realista que temía que alguien usara el baño pensando que era el real. Desde el "baño", la audiencia fue guiada por las escaleras hacia una de las habitaciones del segundo piso. Era una escena íntima de una joven que intenta poner fin a su vida. Una vez más, el uso de la puesta en escena fue brillante, transportándote a la casa y al drama personal de esta joven actriz.

Por último, la audiencia fue guiada al primer piso hacia la sala de estar donde una mujer es asaltada por un ladrón torpe. Fue muy inteligente la forma en que usaron la puerta principal e incluso la ventana como parte del conjunto. La experiencia de Tanta Trampa recibió excelentes críticas de la visita guiada de la casa. Contó con un actor extraño, pero amigable, que llevó a la audiencia de escena en escena proporcionando su propia presencia y mini subtrama. Tanta Trampa también fue la primera vez que cobramos la entrada para el espectáculo. Tenía el temor de que la gente no estuviera lista para pagar por el teatro, pero afortunadamente teníamos espectáculos agotados casi todas las noches.

Por primera vez este año tuvimos música en vivo con el cuarteto Naolin, compuesto por tres violines y un violonchelo. Fue un espectáculo benéfico para el violonchelista David Rodríguez Gil para estudiar su maestría en Suiza. Tuvimos una grana presentación con entradas agotadas la segunda noche, el público quedó impresionado por la acústica de WOMB.

WOMB cerró el año con el debut del guion original de Francisco Vallejo, Sin Retorno, una pieza existencial que toma lugar en la Ciudad de México de 1970. El vestuario y los decorados eran totalmente auténticos y muy divertidos.

A lo largo del año tuvimos otros eventos más pequeños, pero basta con decir que 2021 fue un año en el que el teatro fue el medio artístico dominante.

A la par que todos los eventos en WOMB, la construcción principal estaba en marcha y continúa hasta el día de hoy. El proyecto más grande fue la construcción de una enorme escalera que une la planta baja con la azotea. Escalando tres pisos, diseñada por Ernesto Zelayaran inspirado en el surrealista Edward James, la escalera fue semi patrocinada por Jon Seitel y ha hecho posible el área de la azotea como un espacio para eventos y fiestas.

Además de la escalera, al final de este blog, incluiré una lista de todos los proyectos de remodelación mayores y menores que se completaron este año. Hablar de todos sería demasiado largo, pero te da una perspectiva sobre el nivel de trabajo que se ha llevado a cabo en los últimos doce meses.

El proyecto artístico más ambicioso que se realizó y está completado en un 99.9%. Fue el megaproyecto mural ejecutado por el artista local Dan Silva y su equipo: Olmo Decont, Katja Mayer y Gallo Morales. Más que un mural, se parece más a una escultura porque utiliza una técnica de relieve que involucra, en algunos casos, hasta 5 capas de material que luego se tallan exponiendo diferentes colores para crear el diseño definitivo. Incluso antes de que comenzara el mural, durante más de tres meses trabajé con Dan para finalizar la apariencia. Fue un proceso complicado porque quería una combinación de belleza y significado. Estoy muy orgullosa de decir que cada símbolo en la casa ha proporcionado una historia.  

El mural tardó más de un mes en ejecutarse, el equipo de cuatro (a veces cinco) personas venía aquí todos los días de 9 a.m. a 9 p.m., a veces más. Debido a que todavía estábamos en la temporada de lluvias, la logística era muy complicada, el tipo de mural requiere un entorno preciso o todo podría arruinarse. Así que, durante más de un mes, WOMB estuvo cubierto por una lona masiva, y cuando soplaron los vientos, sentí que la casa era un barco que tomaría vuelo.  

El proyecto del mural también fue la primera vez que WOMB abrió sus puertas al público del barrio local de la Portales. Dan y su equipo ofrecieron dos talleres intensivos gratuitos para aprender la técnica. En el primer taller contamos con niños de 7 a 13 años. A pesar de las campañas activas y el alcance durante semanas anteriores, no obtuvimos muchas personas del barrio directo, sino que asistieron jóvenes de otras colonias. Me doy cuenta de que todavía tomará tiempo para que el barrio se sienta cómodo siendo parte de WOMB.

El proyecto del mural también lanzó mi primer experimento en fundraising en línea y en persona. Gracias a personas de todo el mundo en línea, recaudé un poco más de la mitad de lo que necesitábamos. Puedes ver mi campaña aquí, todavía tenemos un buenos productos de la campaña, así que si te sientes inspirado, las donaciones siguen siendo muy apreciadas.  

También tuve una fiesta local de recaudación de fondos para el mural donde educamos al público sobre la técnica y la visión. Dan Silva y su equipo crearon una instalación en el espacio del evento principal donde la gente podía ver todos los materiales utilizados, y un breve video sobre el proceso de diseño.  Teníamos productos a la venta, pero la mayor recaudación de fondos de la noche fue la rifa, donde los artistas donaron obras de arte y también obtuvieron una cerveza a cambio.

En una nota personal, este año aprendí mucho sobre las limitaciones. Debido a mi naturaleza y mi pasión por este proyecto, me esforcé más de lo que he trabajado antes. Es increíble tener algo en lo que poner todo mi corazón y mi alma. Pero hay límites para la energía. Mientras escribo esto, el solo mirar todo lo que hice este año me cansa. Todavía me estoy recuperando y buscando avanzar de forma sostenible para mí y para mi cuerpo.

A medida que me siento en la energía para 2022, tengo la sensación de la amplitud de las nuevas posibilidades. Y la palabra que surge es: comunidad.  Más que nunca, me apasiona descubrir la capacidad de involucrar a las personas en el cuidado a largo plazo y la inversión en WOMB. Me doy cuenta de que necesito tener más apoyo y de personas que no solo estén interesadas en ganancias financieras, sino en construir algo que nutra el pensamiento creativo y experimental y la creatividad.

Me siento lista para profundizar en el concepto de lo divino femenino de formas inexploradas. Estoy interesado en que artistas locales e internacionales vengan a WOMB para expresar ideas que no podrían producirse en la mayoría de los lugares. A medida que miro lo que está sucediendo en el mundo, me dedico aún más a la libertad de expresión e ideas, a que WOMB sea un centro de amor y conexión.

En WOMB somos sanos y libres. Con el sentimiento de salud y la reciente finalización de mi invernadero, espero comenzar las ideas de permacultura urbana nuevamente, para que la verdadera salud sea una prioridad. Con toda la construcción, solo mis plantas más guerreras han sobrevivido, las rosas todavía se mantienen fuertes. La rosa, conocida como la más sagrada de las flores, me inspira con su fuerza para el futuro, que la naturaleza y su belleza puedan sobrevivir al caos. Espero en los próximos meses poder centrarme en la salud del jardín y realmente implementar mi visión de la vida urbana sostenible.  

Este año he aprendido, ante todo, a practicar la paciencia y la compasión por mí misma. Tengo tantos sueños que espero cumplir, pero son metas elevadas y tomará tiempo alcanzarlas. Tengo fe en que lo lograré con la ayuda del increíble apoyo de las personas en mi vida, estoy segura de que lo que sea que traiga el 2022 estará más allá de lo que podría imaginar.

Gracias por leer y les deseo un hermoso año nuevo lleno de significado y corazón.

En belleza radical,


PD: Profunda gratitud por Oscar Agis. Un profundo agradecimiento al equipo, que siempre está ahí para todo;  Jon Seitel, Jackie Vignola, Austin Webb, Iván Tula, Juliana Spinola, Miguel Ángel el "Reynito" de Corona, Melanie Reuter, Roderick Conrad, Oscar Agis Sr., Francisco Vallejo, Rodrigo, Hector Rosas, Gus GG, Yosi Ramos, Cristina Chi,  Amaury  Gtz y Laurita Vargas, Carolina Dousdebes, amor desde lejos Ahna Fender, Abbey Banks, Jan Sells, Marlene Weinstein, Linda Cohn, Sonja Fussi, Chris Rose, Chris Gertz, Bill Bently, Russ Scheile, Satie Airame, Kat Ruch, Eva Soltes, Ernesto Zayalan, Daniel Rode, Esaú Ramírez, Luis Jiménez, Piero y Nancy Barandiaran. A los grandes voluntarios, Wendy Z. y Joakim Zarhu. Y, por último, pero no menos importante ¡a mi padre Roger Willmarth y para muchas más personas, tardaría una eternidad en nombrarlo!

Estos son los logros de este año:

Proyectos de la casa: se terminó el taller, se cambió el piso, se expuso la pared de ladrillo, se construyeron armarios de toda la madera reciclada, mesas de trabajo plegables y bancos, se instaló iluminación de la galería, se reemplazó la fea puerta lateral con una de las puertas originales de la casa, se agregó una curva a la puerta. Se colocó mosaico de vidrio en la puerta principal.

Se diseñó el espacio de la galería: se reemplazaron todas las paredes, se agregaron molduras de corona, se creó una pieza de mosaico de vidrio masivo para la puerta, se instaló iluminación de la galería, se pintaron las paredes.

Se financió una pieza masiva de arte público en el frente y el costado de la casa, los primeros talleres comunitarios y la primera fiesta de recaudación de fondos de la comunidad. Primeros productos para WOMB. Iluminación nocturna instalada para mural.

Pared que da a la calle: se instalaron jardineras en la pared y se pusieron cactus como barrera natural. Se renovó la entrada delantera con tejas nuevas.

Escaleras: Se construyó una escalera masiva que une la cabaña independiente con la casa principal y con el techo.  

Puertas: Creamos mosaicos de vidrio tanto para el baño exterior como para el trastero y la puerta de la cabaña.

Se agilizó el área posterior para ocultar la lavadora/secadora/caldera/espacios de trabajo

Se reemplazó todo el sistema eléctrico.

Se expuso el ladrillo en una parte de la casa.

La azotea:

Se construyó un invernadero y muebles de salón de madera reciclada.

Se instaló un techo que también capturará el agua de lluvia. Jardineras instaladas e iluminación exterior. Se construyó otra encimera a partir del ónix sobrante de la barra. Finalmente se terminó la barra. Se pintó el área exterior, se instaló un escenario y se creó una pared decorativa.

Logros artísticos:


-Eventos donativos comunitarios

-Dos eventos de música clásica (preciosos)

-Lanzamiento de poesía/canción/libro

-Tres obras de teatro, dos obras originales. Interactivo/experimental

-Proyección de películas

-Actuación experimental interactiva durante todo el día a cargo de la Pocha Nostra

-Sanación sonora

-Ceremonia del cacao

-Taller para jóvenes de la comunidad